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[G바겐] 곡두기행 1 - 1

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    타자치기 힘들었어요.

    서장. 청사 고도

    해는 달무리를 끌어와 산중에 걸어놓고 사라졌다. 비가 쏟아지는 와중에도 은은하게 하늘을 밝혀주던 햇빛은 흔적도 없이 물러났다. 보이는 것은 눈앞에 자욱하게 낀 안개 뿐. 귓속을 예민하게 들추는 빗소리는 한 철 지난 장마처럼 요동쳤다.

    쏴아아아아아.

    빗줄기 속에서 사내는 조금도 움직이지 않았다. 사내의 젖은 손은 검 자루를 쥐고 있었다. 쏟아지는 빗줄기에 손에 쥔 검이 자꾸만 미끄러졌지만 새하얗게 긴장된 손가락은 끝가지 검을 놓지 않았다.

    사내는 발밑을 내려다보았다. 젖은 짚신 아래에는 오랜 시간 몸싸움을 벌인 끝에 간신히 제압한 남자가 흙탕물에 처박혀 있었다. 남자는 몸싸움에서 졌지만 맹렬한 눈으로 저를 밟고 선 사내를 노려보았다. 검 날이 겨누어진 목은 언제 잘려나가도 이상하지 않을만큼 위태로웠지만 사내를 보는 두 눈에는 투기가 들끓었다.

    남자의 눈은 파랬다. 청자에 고인 샘물보다도 더 투명하고 맑게 빛나는 푸른 눈동자였다. 이는 인간이 가질 수 없는 색이다. 검을 쥔 사내는 그 청안을 바라보며 말했다.

    “인간을 홀리는 게 너희들의 타고난 재주인가.”

    쏟아지는 빗줄기와 달리, 사내의 목소리는 가뭄처럼 메말라 있었다. 감정이라곤 티끌만치도 보이지 않았다. 이립을 넘기지 않은 젊은 청년이지만, 풍기는 분위기와 음색은 그보다 더 많은 삶을 살아온 구도자와 같았다. 세상의 이치와 진리를 대부분 꿰뚫은 듯, 눈동자에는 생기가 없었다. 어찌 보면 속세에 미련이 없어 죽을 날만 기다리는 자와 같았다. 하지만 제 아래 깔려 있는 남자를 위협하는 손길은 겉보기의 무심함과는 사뭇 달랐다.

    사내는 검 날의 각을 세워 청안의 목을 눌렀다. 금세 깊은 상처가 생겼고, 그 속에서 피가 흘러나와 빗물과 함께 바닥으로 씻겨내려 갔다. 사내의 말을 가만 듣고 있던 남자는 목을 파고드는 검날을 알면서도 입술을 끌어당겨 웃었다.

    “홀리는 게 내 재주라면 참 볼품없는 능력이구나. 고작 너 따위도 속이지 못했으니 말이야.”

    아름다운 눈동자와 비교해도 부족함이 없는 음색이었다. 남자의 성별로 어떻게 이리도 완벽한 외모와 그윽한 목소리를 가질 수 있는가. 사내는 쯧, 혀를 찼다.

    “네 운이 여기서 다할 명이었다.”

    사내가 검을 고쳐 잡자, 도력이 깃든 칼 속으로 남자의 피가 흡수되기 시작했다. 남자는 자신의 처지도 잊고 소리를 내어 웃었다. 청운의 꿈을 그리는, 정의로운 선비처럼 티끌 없이 맑은 목소리였다. 하지만 그 속에는 고상한 선비들로서는 상상도 할 수 없는 경멸어린 기색이 담겨있었다.

    “고도, 그래, 고도, 고도, 고도! 내가 왜 널 보자마자 이름을 묻지 않았을까! 너 같은 명사를 몰라보다니!”

    남자가 손을 뻗었다. 고도라 불린 사내가 즉시 그 손길을 피하려 했지만 남자의 움직임이 더 빨랐다. 차가운 손바닥이 고도의 볼을 감쌌다. 머리카락을 타고 흘러내린 빗줄기는 볼 위로 굴러 떨어지기도 전에 남자의 손등을 적셨다. 남자가 고도의 얼굴을 자신에게로 바싹 끌어 내린 뒤 속삭였다.

    “소문만 무성한 남자가 이리도 젊고 아름다울 줄은 꿈에도 생각지 못했다.”

    지척에서 마주친 푸른 눈이 가늘어졌다. 파충류의 그것처럼 세로로 길게 찢어진 눈동자에 고도는 피부 위로 소름이 돋고 말았다.

    “그렇지 않았다면 너부터 먹고 봤을 것을.”

    청안은 고도의 멱살을 움켜쥐고 자신 쪽으로 당겼다. 동시에 검날이 청안의 목으로 더 깊이 찔려 들어갔지만, 그는 개의치 않고 고도에게 입을 맞췄다. 고도의 눈이 삽시간에 커졌다. 예상치 못한 접촉에 시종일관 침착하기만 하던 고도의 머릿속이 혼비백산이 되었다. 재빨리 몸을 일으키려하자 남자가 고도의 두 팔을 붙잡았다.

    방심했다.

    이제야 사태를 파악한 고도가 몸을 움직이기도 전에 청안의 손에 떠밀려 뒤로 넘어졌다. 단숨에 고도의 몸 위로 올라탄 남자가 몸부림치는 고도를 짓눌렀다. 고도의 몸에서 열기처럼 도력이 뻗어 나오자 두 사람 위로 쏟아지던 빗줄기가 휘어 공중으로 솟구쳤다. 피부를 저릿하게 만드는 강력한 힘에 청안의 남자가 직선으로 가늘어진 눈을 더 좁혔다. 그의 몸에서 방출하는 요력에 숨이 막힌 고도가 잔기침을 뱉으며 몸을 파르르 떨었다. 엎치락뒷치락, 흙탕물을 뒹군 끝에 상대를 제압한 사람은 청안의 남자였다. 그는 가빠진 숨을 뱉으면서 조금 전과 달리 역전된 상황에 미소를 지었다.

    “네가 졌다, 멍청한 인간아!”

    가늘어진 동공이 팽창하는 순간, 고도는 어깨에 매고 있던 죽통을 붙잡았다. 남자의 독이 발린 뾰족한 송곳니가 고도의 목에 박히자, 고도는 죽통의 뚜껑을 열었다. 뚜껑이 열리니 죽통의 안쪽에 알아볼 수 없을 만큼 빼곡하게 적힌 글씨들이 일제히 요동쳤다. 남자의 송곳니에 목줄기가 물린 고도는 입술을 깨물며 신음을 참았다. 대신, 재빠르게 한 손을 뻗어 남자의 심장 위를 겨냥하고 그 본체를 죽통으로 몰아넣었다.

    “으아아악!”

    강력한 힘에 의해 남자의 몸이 죽통 안으로 빨려 들어가기 시작했다. 남자의 날카로운 시선이 당장이라도 고도를 죽일 것처럼 노려보았다. 마지막으로 분출한 요력으로 인해 고도의 두루마기 곳곳이 찢어졌다. 하지만 요력 역시 육신과 더불어 죽통 안으로 끌어당겨졌다.

    “망할 퇴마사 자식아!”

    글씨들에 잡아먹히듯 죽통 안으로 빨려 들어가던 남자가 악에 받쳐 외쳤다.

    “내 기필코 복수할 것이다! 가만 두지 않겠어!”

    섬광처럼 번쩍이는 거대한 빛과 회오리를 남기고 죽통의 뚜껑이 닫혔다. 바닥에 떨어진 죽통이 요란스럽게 흔들리며 당장이라도 깨질 것처럼 바닥을 쳐댔지만 금줄과 부적을 두른 죽통은 그 파괴적인 힘을 꿋꿋하게 견뎠다. 한동안 난리법석을 부리던 죽통에서 차츰 힘이 빠지더니 종국에는 젖은 빗물 아래 고요하게 굴러다니기만 했다.

    고도는 송곳니에 물려 독이 퍼지는 목을 왼손으로 가만히 누르고 호흡을 가다듬었다. 눈앞이 울렁이며 산 속의 나무 그림자들이 엿가락처럼 늘어났다가 뭉쳐지길 반복했다. 어지러운 머리를 흔들어 턴 고도는 지친 기색이 역력한 얼굴로 죽통을 집었다. 죽통을 잡을 때는 달그락거리며 고도의 손길에 격렬한 거부반응을 보였지만 고도는 제 알 바 아니라는 듯, 죽통의 양끝에 끈을 매어 어깨에 사선으로 걸쳤다. 고도는 바닥에 처박힌 자신의 삿갓을 털어 머리에 썼다. 얼기설기 얽힌 갈대 사이로 빗물이 뚝뚝 흘러내렸다. 고도의 시선이 성긴 지푸라기 틈을 지나 하늘을 쳐다봤다.

    하늘에서 끊임없이 토하는 빗줄기는 좀처럼 가늘어질 기미가 보이지 않았다. 짧으면 하루, 아니 앞으로 닷새는 더 이런 식의 폭우가 쏟아질 기세였다. 먹구름이 너무 높아 달무리도 보이지 않으니 비를 피하고 몸을 추스르느라 여정이 더욱 길어질 것이다.

    비바람에 휩쓸려온 나뭇가지를 집은 고도는 그것에 몸을 의지해 일어났다. 다리도 절뚝거리고 남자에게 물린 목에서 독 기운이 퍼져 정신도 혼미했다. 하지만 조금의 괴로운 내색 없이 삿갓을 고쳐 쓰고 죽통과 검을 단단하게 여민 채 발길을 옮겼다.

    입추(立秋)하고도 사흘이 지난 날.

    고도의 기록서에 한 줄이 더해졌다.

    푸른 눈을 가진 뱀 요괴 청사(靑蛇)를 포획하다.

    그것이 기묘한 여정의 시작이었다.

    늦은 밤, 산길을 따라 도읍으로 향하던 오누이가 있었다.

    바닥에는 땅거미가 자욱하게 내려앉고,

    수중에는 먹을 것이 없으니 다리가 무거워지고 배는 가벼워졌다.

    공복에 숲의 무서움까지 더해져 신경이 예민해지자,

    밤중 요기에 잠식당한 남동생이 누나를 탐하게 되었다.

    후에 정신을 차린 남동생이 눈물을 흘리며 자책하고는 스스로 목숨을 끊었다.

    누이는 자신의 죄에 대한 용서도 없이 스스로 죽어버린 동생을 원망하며

    목이 메일 때까지 울고 또 울었다.

    동생에 대한 슬픔으로 거친 산길을 맨발로 헤매던 누이는

    며칠 후에 바위틈에서 칠색 무지갯빛으로 반짝이는 영롱한 것을 발견했다.

    어린아이 주먹만 한 구슬이었다.

    달빛 아래 보면 오색찬란하여 신비롭기 그지없었다.

    동생을 잃은 저를 가엾게 여긴 신선의 선물이라 생각한 누이는

    그 구슬을 두 손에 쥐고 소원을 빌었다.

    “신령님, 신령님. 남동생을 용서하오니 살려주세요. 죽은 이를 되살려줄 수 없다면 요기에 사로잡힌 남자에게 탐해질 여자들을 보살펴 저와 같이 가여운 이를 만들지 마소서.”

    길을 잃고 십 일을 산기슭에서 헤매던 누이는

    발을 헛디뎌 벼랑 끝으로 떨어져 죽고 말았다.

    남동생에 대한 원망과 설움으로 시체는 눈을 감지 못했다.

    또한, 왼손에 쥔 구슬을 놓지 못해 이승의 한이 맺혔다고 하더라.

    제 일장. 누이의 여우구슬

    탐스럽고 새빨간 석류다. 알알이 박힌 붉은 열매는 입에 넣고 와그작 씹으면 시큼한 즙과 향이 입안을 가득 메울 것처럼 보였다. 어린 아이들은 산 위에 올라가 석류서리를 했고, 밭을 지키라 명을 받은 노비들은 아이들을 쫓아내느라 한 바탕 전쟁을 벌였다. 노비들이 빗자루를 들고 왁자지껄 몰려다니는 아이들과 술래잡기를 하는 동안에 둔덕 아래에서는 아낙들이 치마폭에 석류를 담고 있었다.

    바닥에 떨어진 석류들을 치마폭에 감싸자 치마가 금세 붉게 물들었다. 석류는 태반이 너무 잘 익은 열매라 바닥에 떨어지는 즉시 반으로 쩍 갈라졌다. 덕분에 일일이 치마폭에 감쌀 때마다 월경 앓는 소녀처럼 치마는 짙은 색으로 젖어들었다. 치마가 묵직해지고 더 이상 머리에 이는 바구니에도 석류를 담지 못하는 지경이 되자 아낙들은 조잘거리며 수다를 떨면서 산길을 내려왔다.

    고도는 마을을 지켜준다는 300년 넘은 삼나무 위로 올라가 그 풍요로운 풍경을 바라봤다. 그 어느 것 하나 모난 데 없는 평범한 마을 모습이었다. 아이들은 기운차고 아녀자들은 제 할 일에 충실하고 집집마다 즐겁게 살아가는 모습에서 어떠한 문제점도 찾을 수 없었다. 다만 고도의 눈에 밟히는 집이 한 채 있었으니, 이 마을 제일가는 부자라는 한 진사 댁이었다.

    한진사댁에는 소향이라 불리는 열여섯 계집이 있다. 어려서부터 몸이 약했다는 소향은 체구가 또래보다 작다. 햇빛을 못 받은 피부는 창백하고 표정도 밝지 않지만 곱상한 이목구비로 남심을 흔들어 놓는 미인이기도 하다. 특히 사슴처럼 가느다랗고 긴 목이 고상하여 뒷덜미에 홀린 도령이 한 둘이던가. 담벼락 너머로만 볼 수 있는 그녀는 항상 화선지에 붓으로 난을 치고, 비단에 수를 놓기만 할 뿐 또래와 잘 어울리지 않아 외롭고 쓸쓸해 보였다. 그런 그녀가 시집간다는 소문이 돈 것이 바로 세 달 전.

    상대는 자량이라는 도읍 안에 사는 잘나신 도련님인데 한 진사댁이 시댁에 관해서는 쉬쉬하기 때문에 그 도령에 대해서는 알려진 것이 없다. 남편 될 사람이 전쟁 나가서 팔 한쪽을 잃은 불구라느니, 벌써 과거에 급제한 나라의 재원이라느니 헛소문만 무성한 것이다.

    그런 소향을 위해 한 진사는 손수 고도를 불렀다. 비에 쫄딱 젖어 산을 넘는 그에게 몸을 말릴 곳을 마련해주면서 친히 부탁을 했다.

    얼마 전부터 산 입구에서부터 사람들이 사라지는 괴현상이 일어나는데, 이게 무당을 불러 굿을 해도 소용없는 지라. 날이 갈수록 산 속은 흉흉해지니 사람들이 산길을 오고 다니지 않게 됐다. 더욱이 보름 후면 손녀딸은 혼인을 하기 위해 산길을 넘어야 하는데 혹여나 불상사를 당하지 않을까 걱정이 되어 밤에 잠도 오지 않는다. 그러니 도사님이 직접 이 문제를 해결해 주십시오, 하고 말이다.

    갈 길은 멀고 남은 시간은 많으니 그 정도 부탁이 대수일까. 고도는 한 진사의 부탁을 선뜻 들어줬다. 문제는 그 이후부터다. 남녀노소 불문하고 마을사람들이 실종된다면 괴괴한 암운이 감돈다고 마땅히 생각할 텐데 마을 자체는 평화롭기 그지없다. 아이들은 석류서리를 하고 노비들이 그런 아이들을 쫓고, 아낙들은 잘 익은 열매를 줍고 있다. 누가 이 모습을 보고 사람들이 사라진다 할는지.

    “이것이야 말로 귀신이 곡할 노릇이구나.”

    까르륵 웃음을 터뜨리며 집으로 돌아가는 아낙들 뒤로 석류 빛보다 짙은 노을이 지평선을 물들이고 있었다.

    쫑긋, 귀를 세운 소녀가 고개를 들었다. 오늘 밤은 만월이라 쏟아지는 달빛을 받은 소녀의 머리가 유독 창백하게 빛났다. 소녀는 노인보다 더한 백발과 그 안에서 달린 짐승의 귀 두 짝을 연신 쫑긋거렸다. 털이 보송보송해 아직 다 자라지 못한 새끼 여우의 뾰족하고 커다란 귀였다. 그 귀를 푸득 털던 소녀는 어떤 소리를 들은 듯 담 너머로 고개를 쭉 뺐다. 자박자박 느긋한 발걸음 소리에 맞춰서 무언가 다가오고 있었다. 소녀의 붉은 눈동쩍 뛰어넘은 소녀가 한달음에 문 밖으로 튀어나갔다. 뒷짐을 지고 어슬렁거리며 길을 올라오던 사내가 그 소리에 고개를 들었다. 고도라고 불린 사내는 손에 쥔 검자루로 시야를 가린 삿갓을 들췄다. 환하게 트인 시야로 소녀하나가 달려오고 있었다. 조신하지 못하고 저돌적으로 달려오는 탓에 퍽 무섭게까지 느껴졌지만 고도는 소녀를 받아주려는 것처럼 가만히 서있었다. 소녀가 꺅꺅거리며 사내의 품에 안기려는 순간, 고도의 등 뒤에서 새파랗게 빛나던 불덩어리가 펑, 하고 소녀의 앞길을 가로 막았다.

    “츠츠츠츠! 조신해야할 계집이 이게 무슨 짓이더냐!”

    험상궂은 산도적 꼬락서니의 도깨비였다. 그는 헐겁게 틀어 올린 상투머리를 흔들면서 고도에게 안기려드는 소녀의 이마를 한손으로 턱 막았다. 허공에서 두팔을 허우적거리던 소녀가 홍옥처럼 붉은 눈동자를 세로로 가늘게 뜨고 도깨비를 노려봤다.

    “아저씨 반가워서 이런 거 아니니깐 놔주지?”

    “고도가 곤란해 하는 거 안 보이느냐.”

    “뭐가 곤란해. 고도는 이런 적극적인 거 좋아해, 그치?”

    도깨비의 시선과 고양이 눈동자가 동시에 고도의 얼굴에 박혔다. 얼떨결에 둘의 대화 속 주인공이 된 남자가 “음?”하고 지극히 관망하는 어투의 소리를 냈다. 그 얼굴과 목소리에서 도깨비가 말하는 곤란함도, 소녀가 말한 즐거움도 찾아볼 수가 없었다. 무슨 생각을 하는지 모를 새까만 눈을 태평하게 깜빡이면서 고개만 갸웃하는 모습이 도깨비와 소녀의 신경전 자체를 이해하지 못한 듯이 보였다.

    도깨비는 동공 없는 새파란 안광을 빛냈다. 곧이어 누런 이를 드러내어 씨익 웃으며 소녀의 목덜미를 달랑 잡아 올렸다.

    “이놈은 네 마음 받아줄 생각조차 없나보다.”

    “으으, 미워, 고도.”

    도깨비가 달랑 집어든 소녀를 제 목에 태웠다. 목말을 탄 소녀가 도깨비의 상투머리를 잡고서 떨어지지 않도록 주의하고 나서야 고도는 멈추었던 걸음을 옮겼다. 그의 목적지는 소녀가 툇마루에 앉아 하루 종일 저를 기다리던 폐가였다. 고도는 폐가의 황량함이 무섭지도 않는지, 태평하게 툇마루에 걸터앉았다. 삿갓을 풀어 옆에 두고 나막신을 벗어 양반다리를 하는 모습에서 그 어떤 거리낌도 찾아볼 수 없었다.

    이집은 십 수 년 전에 장원급제한 생원이 살던 곳이다. 그 생원에게는 일가친척이 하나도 없었기에 과거에 급제하고 자량으로 올라가자, 주인 잃은 초가집은 아무도 찾지 않는 폐가가 됐다. 고도는 한 진사의 도움으로 당분간 이곳에 머물 수 있게 된 것이다. 마을 주민들이 사는 곳과 외따로 떨어져서 스산한 분위기가 적잖이 풍기지만 조용하고 남의 눈치 보지 않아도 되니, 고도에게는 불편할 것이 없는 곳이었다.

    고도는 툇마루에 드러누워서 가만히 보름달을 구경하다가 눈을 감았다. 몸이 피곤해서인지 이대로 스르륵 잠에 빠질 것만 같았다. 머릿속이 뿌예지면서 잠결에 취하려는 찰나, 닫힌 눈꺼풀 너머로 아른거리는 그림자가 드리워졌다. 마치 고도의 눈 감은 얼굴을 구경이라도 하는 것처럼 쭈뼛 거리던 것이

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